Ведущая отрасль сельского хозяйства Лаоса — растениеводство, дающее около 2/3 его валовой продукции. Свыше 9/10 обрабатываемых площадей отведено под продовольственные культуры (рис, кукуруза, фасоль, картофель, маниок, батат, таро) (рис. 10). Важнейшая из них — рис, под которым занято более 85% пашни. На него приходится 95% калорий в питании населения. Благодаря расширению посевов, повышению уровня агротехники производство риса к 1985 г. достигло 1,4 млн т, а в расчете на душу населения — 390 кг (1975 г. —275кг). Таким образом, в основном решена проблема самообеспечения страны продовольствием и с 1981 г. прекращен импорт риса.

Почти 3/5 посевов риса сосредоточено во Вьентьянской долине. В зависимости от природных условий и степени заселенности территории практикуют два способа его выращивания. Поливное рисоводство распространено по долинам Меконга и его притоков на затопляемых полях. Площади под ним достигли почти 3/5, а дают они свыше 70% урожая этой культуры. Суходольное рисоводство ведут подсечно-огне-вым способом в лесистых горных районах, до 80% обрабатываемых таким методом площадей сосредоточено на севере, средняя урожайность риса здесь вдвое ниже поливного и составляет всего 11—12 ц/га, он худшего качества.

Вторая по значению продовольственная культура — кукуруза. Ее доля в общих посевных площадях мала (около 4%, в 1985 г. собрано 36 тыс. т). Урожайность (11 ц/га) пока почти вдвое ниже, чем в соседнем Таиланде. Наиболее важна ее роль в пищевом рационе жителей горных районов северного Лаоса, где на богарных землях получают более 2/3 ее урожая. У жителей долин важной дополнительной культурой является также фасоль. Повсеместно в небольших количествах выращивают клубнеплоды (маниок, картофель, батат, таро), овощи, в горных районах — сою. В 1985 г. под этими культурами было занято 3,7% посевов. Увеличиваются посадки фруктовых деревьев, 3/4 их сосредоточено в Саваннакхетской и Вьентьянской долинах.

В процессе диверсификации сельскохозяйственного производства в ЛНДР значительное внимание уделяется расширению площадей под однолетними и многолетними техническими культурами: кофе, табаком, хлопчатником, сахарным тростником, арахисом, чаем. Они занимают пока 5% обрабатываемых площадей. Ведущая экспортная культура — кофе: в 1985 г. собрано свыше 6 тыс. т. Основной район производства кофе, а также чая (0,7 тыс. т) — плато Боловен. Посевы однолетних технических культур разбросаны по мелким крестьянским хозяйствам. Более 3/4 урожая арахиса (1985 г. — 9,6 тыс. т) и 1/2 хлопка (4,7 тыс. т) собирают на северо-западе страны, табак (22 тыс. т) и сахарный тростник (96,5 тыс. т) возделывают главным образом в равнинной части долины Меконга.

Важная техническая культура — опийный мак, отличается большим содержанием морфина (7—15%) — ценного сырья для фармацевтической промышленности. Его возделывают преимущественно в северных провинциях на высоте более 1000 м. Лаосский опийный мак высоко ценится на мировом рынке. Восстанавливают плантации каучуконосов, из которых получают высококачественный латекс.