Животноводство — экстенсивное, пастбищное. Оно дает до 1/3 продукции сельского хозяйства. Природные условия республики позволяют заниматься разведением скота практически повсеместно. Главные животноводческие районы — обширные плато северной и особенно южной частей Лаоса с богатыми естественными пастбищами, а также речные долины. Основное поголовье скота содержится в крестьянских хозяйствах. После 1975 г. стали создаваться животноводческие фермы и налажен ввоз племенных быков и буйволов.

Наибольшее значение имеет разведение крупного рогатого скота

В 1985 г. — 1,6 млн голов). Быки, волы, буйволы используются .по всей стране в качестве тягловой силы на полевых работах. Мясное скотоводство незначительное, а молочное практически отсутствует. Большая часть поголовья сосредоточена в районах поливного земледелия. Товарное животноводство развивается в окрестностях Вьентьяна, Саван-накхета и Седона, где созданы государственные фермы.

В крестьянских хозяйствах выращивают свиней (1,2 млн голов, 1985 г.), домашнюю птицу (более 6 млн), коз и овец (60 тыс.); строятся птицефабрики.

В северном Лаосе разводят вьючных лошадей, их используют в труднодоступных горных местностях. На севере и крайнем юге в местах лесозаготовок приручают слонов (1985 г. — более 1 тыс. рабочих слонов) .

Основой для дальнейшего роста поголовья скота стало расширение кормовой базы, в том числе благодаря созданию первого завода комбикормов под Вьентьяном (в 1985 г. его мощность доведена до 10 тыс.т в год) и развитию ветеринарной службы (построен завод по производству вакцин).