Энергетика — одна из наиболее технически оснащенных и приоритетных отраслей промышленности Лаоса. Сохраняется ее экспортное значение. Богатство страны гидроэнергоресурсами и относительная дешевизна их использования предопределяют преимущественное развитие гидроэнергетики. Используется пока менее 2% гидроэнерго-потенциала страны. ГЭС вырабатывают до 93% электроэнергии. В республике гидротехнические сооружения предназначаются для комплексного использования — электрификации и орошения. В 1984 г. завершено строительство одной из самых больших в Индокитае ГЭС, на р. Нгум (150 тыс. кВт) в северной части Вьентьянской долины. В результате концентрация производства электроэнергии в этом районе возросла до 90%. Из-за отсутствия крупных отечественных потребителей и слабого развития системы электропередачи почти 90% вырабатываемой на Нам-Нгумской ГЭС энергии экспортируется в Таиланд. Часть энергии на компенсационной основе подается из Таиланда в энергодефицитные западные районы центра ЛНДР, не связанные единой энергосистемой с Вьентьянской долиной. В условиях дефицита материальных и финансовых ресурсов и преобладания мелкого производства преимущественно создаются малые ГЭС (до 2—5 тыс. кВт) .в разных районах страны. Менее 1/10 электроэнергии вырабатывают шесть небольших дизельных электростанций (на импортном топливе) в важнейших провинциальных центрах, самая большая из них (8 тыс. кВт) находится во Вьентьяне (рис. 11).

К середине 80-х годов производство электроэнергии возросло до 1 млрд кВт-ч (в 4 раза больше, чем в 1975 г.). Однако в стране используется пока только 17% вырабатываемой электроэнергии, а 83% — экспортируется.