Пищевая промышленность (15% ВПП) также играет важную роль в подъеме экономики республики на современном этапе. Основа отрасли— рисоочистительное производство. Она выпускает также макаронные изделия, соусы, сушеную рыбу. Производство сигарет, пива, безалкогольных напитков сосредоточено на немногих относительно крупных предприятиях, построенных во Вьентьяне еще до революции. Консервная промышленность развита слабо: действует лишь один завод по изготовлению рыбных консервов. Во Вьентьяне построена фармацевтическая фабрика, на которой впервые стали перерабатывать местные лекарственные травы.

Обрабатывающая фабрично-заводская промышленность Лаоса к середине 80-х годов была в значительной мере сосредоточена в одном центре — Вьентьяне. За его пределами ее отдельные предприятия имеются лишь в десятке небольших пунктов.