Центральный Лаос (1/4 площади и населения страны) расположен в пределах бассейнов рек Кадинг и Бангхианг, занимает выгодное транзитное транспортно-географическое положение между Северным и Южным Лаосом, а также имеет ближайший и наиболее удобный выход к морю через территорию дружественного Вьетнама. На территории Центрального Лаоса находится самая обширная в стране плодородная Саваннакхетская долина. Он богат запасами древесины. Здесь — основной район залегания оловянных руд. Имеются месторождения гипса, свинца, золота, каменной соли. Предполагается наличие нефтеносных слоев в Саваниакхетской долине.

Сельское хозяйство преимущественно потребительское, выделяется в стране производством риса (около 1/5 всего урожая), табачного листа (более 1/4 сборов), фруктов (70%)- Район уступает Вьентьянской долине по площади орошаемых земель и сборам второго урожая риса (менее 2%)- Здесь главным образом в крестьянских хозяйствах сосредоточена 1/3 всего поголовья крупного рогатого скота.

Основная промышленная специализация этой части страны — горнодобывающие производства с экспортным назначением продукции — оловодобыча (на плато Кхаммуан), разработки месторождений гипса (недалеко от Саваннакхета). Заготовка леса и деревообработка (также частично с экспортным значением продукции) тяготеют к транспортным путям, ведущим в СРВ.

Относительно хорошо развит транспорт: здесь проходят основные национальные магистрали — дороги № 13 и № 9, обеспечивающие внутренние и внешние связи страны. Меконг в этой части судоходеи круглый год. Через Центральный Лаос будет проложен из Вьетнама нефтепродуктопровод: Винь — Кхаммуан — Вьентьян. Благодаря своему экономико-географическому положению и уровню развития транспорта центр страны более освоен в хозяйственном отношении, чем север или юг.

Саваннакхет (более 70 тыс. жителей) — второй по населению город ЛНДР, важный экономический центр с переработкой сельскохозяйственного сырья и древесины и транспортный узел, через который проходит дорога № 13. Дорога № 9 связывает город с Данангом (СРВ) и обеспечивает перевозки большей части внешнеторговых грузов. Саваннакхет — второй по значению порт страны на Меконге.

Кхаммуан (15 тыс. жителей) также расположен на пересечении дороги № 13 и Меконга, имеет цементное производство.