Южный Лаос (около 1/5 площади и населения страны) занимает Тямпатсакскую равнину, плато Боловен и горы на юго-западе. Высокий уровень кооперирования крестьян, самые большие в стране урожаи риса на душу населения предопределили более высокую товарность продукции, а отсутствие крупных местных потребителей и относительно удобная транспортная доступность — вывоз части выращиваемого риса (около 1/4 в стране) в другие районы. Особую ценность представляют агроклиматические ресурсы и плодородные крас ноземы плато Боловен для развития тропического земледелия. Здесь возделывают важнейшую экспортную культуру — кофе (около 99% сборов) и чай (свыше 4/5). Площадь под кофейными плантациями намечено расширить за счет освоения до 30% территории плато (1985г.— менее 2%). Это единственный ареал, где культивируется кардамон (на экспорт). Плато — основной район пастбищного животноводства. В крестьянских хозяйствах возделывают табак, хлопчатник. Промышленность слабо развита, представлена обработкой сельскохозяйственного сырья и древесины (по составу пород более ценной, чем в других частях страны). Построено первое предприятие по первичной обработке кофе.

Паксе (около 50 тыс. жителей) — единственный здесь большой город — лежит на пересечении Меконга с автомагистралью № 13. Севернее его расположена первая, маломощная (2,4 тыс. кВт) ГЭС Южного Лаоса — Салабам. В городе имеются небольшие пищевые предприятия и деревообрабатывающие мастерские. Он известен также дворцом — крупнейшим зданием страны.