Сычуаньский экономический район — наиболее освоенная часть всего макрорегиона, с очень высокой плотностью населения (на Чэн-дуской равнине — более 900 человек/км2). Он отличается трудоинтен-сивным сельским хозяйством. Это одна из житниц страны, где в условиях орошаемого земледелия собирают 2—3 урожая зерновых (рис, пшеница, кукуруза) и овощей. Широко возделывают технические культуры — сахарный тростник, чайный куст, табак, лекарственные растения, хлопчатник. Сычуань известна своими плодовыми садами, особенно цитрусовыми.

Формирующийся промышленный комплекс представлен многими отраслями, среди которых ведущими остаются пищевая, лесная, швейная, имеющие общекитайское значение. За годы индустриализации сильно выросла тяжелая промышленность, а в ней машиностроение. Среди базовых производств выделяется черная металлургия, использующая местное сырье. Разработка месторождений горно-химического сырья, нефти и природного газа дала стимул к развитию химической промышленности, особенно производства минеральных удобрений, полимерной химии. Наличие разных видов топлива, гидроресурсов положило начало созданию электроэнергетики, которая, однако, не удовлетворяет потребности хозяйства этого огромного по площади, населению и ресурсам района КНР.

На территории района Янцзы и ее притоки — главные хозяйственные оси экономического развития, здесь расположены и крупнейшие его города.