Земледелие — основа сельскохозяйственного производства макрорегиона, в котором занята подавляющая часть сельских жителей. В местных условиях оно возможно только при всемерном развитии искусственного орошения. Разнообразная агроклиматическая обстановка в разных частях макрорегиона позволяет возделывать различные земледельческие культуры вплоть до субтропических. Однако на большей его части выращивают преимущественно грубые зерновые — просо, кукурузу; значительны площади под пшеницей и невелики под рисом. Повторные посевы повсеместно исключены. Среди технических культур главные — хлопчатник, масличные (рапс, лен). Вся продукция земледелия потребляется на месте, некоторых видов зерновых (риса) не хватает и их ввозят. Животноводство, наоборот, имеет высокую товарность (шерсть, кожевенное сырье). Наиболее развито овцеводство. Общая закономерность размещения сельскохозяйственного производства: преобладание земледелия в восточных частях макрорегиона — по долинам Хуанхэ и ее притоков, животноводства — на западе, где земледелие приурочено к отдельным оазисам.